Freedom of conscience and freedom of religion within the context of human security and authenticity in Vito Mancuso’s lay secular theology

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dc.contributor.author Simut, Corneliu C.
dc.date.accessioned 2018-02-06T07:01:14Z
dc.date.available 2018-02-06T07:01:14Z
dc.date.issued 2017
dc.description.abstract Vito Mancuso, one of Italy’s most famous intellectuals and author of best-selling books on religion – such as L’anima e il suo destino [The Soul and Its Destiny] (2007) and Io e Dio. Una guida dei perplessi [I and God. A Guide for the Perplexed] (2011) – is a secular theologian and philosopher of religion who promotes an anti-traditional understanding of Christianity aimed at lay people influenced by contemporary secular ideas. Mancuso’s influence appears to have reached a pinnacle since he is present in the media with various TV and internet interviews as well as articles published in famous Italian newspapers such as La Repubblica and Corriere della sera. Moreover, his book The Soul and Its Destiny (2007) has been sold in over two hundred thousand copies which is a record for a theological work by any standards. Since he is still unknown to the English-speaking world, this paper investigates Mancuso’s notion of freedom, particularly freedom of conscience and freedom of religion, in the general context of his religious philosophy which focuses on the concept of soul. In Mancuso, a Catholic by (his own) confession, reality is essentially material, so everything which exists in the world and the universe is part of this material reality. The human being is no exception, thus its natural constitution is thoroughly material. Everything pertaining to the human being, including the idea of soul, is material. However, the fact that ideas, such as the soul, can be conceived within the materiality of the human being is indicative of the latter’s capacity for spiritualization; consequently, spirituality is also part of and constitutive of materiality. Hence, Mancuso’s belief that the soul is material, and so is everything traditionally accepted as spiritual, including ideas such as God and freedom. Since freedom can be connected to matter and materiality through the concept of soul, Mancuso argues that the reality of freedom is innate in every human being; men and women, however, must become aware of it and then live it out in their daily lives by promoting as well as defending freedom of conscience and freedom of religion. Both types of freedom are compulsory not only for the good of humankind in general, for peace, and security, but also for every particular human being who can lead an authentic life only by practicing freedom of conscience and freedom of religion without fearing repression of any sort. en_ZA
dc.description.abstract Vito Mancuso, einer von Italiens bekanntesten Intellektuellen und Autor von Bestsellern über Religion – wie L’anima e il suo destino [Die Seele und ihr Schicksal (2007) und Io e Dio. Una guida dei perplessi [Ich und Gott. Ein führer für die Verwirrten] (2011) – ist ein säkularer Theologe und Religionsphilosoph, der ein traditionskritisches Verständnis des Christentums vertritt, das sich an von zeitgenössischen säkularen Ideen beeinflusste Laien richtet. Mancusos Einfluss scheint seinen Höhepunkt erreicht zu haben, seit er in den Medien durch verschiedene TVund Internetinterviews präsent ist und seine Artikel in wichtigen italienischen Zeitungen wie La Repubblica and Corriere della sera veröffentlicht werden. Außerdem wurde sein Buch The Soul and Its Destiny (2007) über 200.000 Mal verkauft, was in jeder Hinsicht ein Rekord für ein theologisches Werk ist. Da er in der englischsprachigen Welt immer noch unbekannt ist, geht dieser Artikel Mancusos Verständnis von Freiheit nach, insbesondere der Gewissensfreiheit und der Religionsfreiheit im allgemeinen Kontext seiner Religionsphilosophie, die sich auf den Begriff der Seele konzentriert. Für Mancuso, einem bekennenden Katholiken, ist die Realität essentiell materiell, so dass alles, was in der Welt und im Universum existiert, Teil dieser materiellen Realität ist. Der Mensch ist keine Ausnahme, so dass seine natürliche Konstitution vollkommen materiell ist. Alles, was zum Menschen gehört, einschließlich der Idee einer Seele, ist materiell. Die Tatsache jedoch, dass Ideen wie die der Seele, im Rahmen der Materialität des Menschseins gedacht werden können, weist auf seine Fähigkeit zur Spiritualisierung hin, so dass Spiritualität ebenfalls ein konstitutives Element der Materialität ist. Daher rührt Mancusos Vorstellung, dass die Seele ebenso wie auch alles andere traditionell als spirituell Angenommene, einschließlich der Ideen von Gott und Freiheit. Weil Freiheit durch den Begriff der Seele mit Materie und Materialität verbunden werden kann, argumentiert Mancuso, dass die Realität der Freiheit jedem Menschen angeboren ist; Männer und Frauen müssen sich ihrer jedoch bewusst werden und sie dann in ihrem täglichen Leben ausleben sowohl durch Förderung als auch durch Verteidigung der Gewissensfreiheit und der Religionsfreiheit. Beide Arten der Freiheit sind nicht nur allgemein notwendig für die Menschheit, z. B. für Frieden und Sicherheit; sie sind auch zentral für jeden einzelnen Menschen, der nur durch den Vollzug der Gewissens- und Religionsfreiheit ein authentisches Lebens ohne Angst vor irgendeiner Art von Unterdrückung führen zu können. en_ZA
dc.description.department Dogmatics and Christian Ethics en_ZA
dc.description.librarian am2018 en_ZA
dc.description.uri https://www.degruyter.com/view/j/nzst en_ZA
dc.identifier.citation Simut, CC 2017, 'Freedom of conscience and freedom of religion within the context of human security and authenticity in Vito Mancuso’s lay secular theology', Neue Zeitschrift für Systematicsche Theologie Und Religionsphilosophie, vol. 59, no. 2, pp. 228-244. en_ZA
dc.identifier.issn 0028-3517 (print)
dc.identifier.issn 1612-9520 (online)
dc.identifier.other 10.1515/nzsth-2017-0012
dc.identifier.uri http://hdl.handle.net/2263/63862
dc.language.iso en en_ZA
dc.publisher De Gruyter en_ZA
dc.rights © 2017 Walter de Gruyter en_ZA
dc.subject Freedom en_ZA
dc.subject Conscience en_ZA
dc.subject Religion en_ZA
dc.subject Authenticity en_ZA
dc.subject Freiheit en_ZA
dc.subject Gewissen en_ZA
dc.subject Sicherheit en_ZA
dc.subject Authentizitat en_ZA
dc.subject Security en_ZA
dc.title Freedom of conscience and freedom of religion within the context of human security and authenticity in Vito Mancuso’s lay secular theology en_ZA
dc.type Article en_ZA


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